区块链的奥卡姆剃刀问题

区块链尚未成为一些预期的改变游戏规则的人。找到价值的关键是只有在最简单的解决方案可用时才应用该技术。近年来区块链被称为商业技术革命。自推出以来的九年中,公司,监管机构和金融技术专家花了无数个小时探索其潜力

区块链尚未成为一些预期的改变游戏规则的人。找到价值的关键是只有在最简单的解决方案可用时才应用该技术。

近年来区块链被称为商业技术革命。自推出以来的九年中,公司,监管机构和金融技术专家花了无数个小时探索其潜力。由此产生的创新已经开始重塑业务流程,特别是在会计和交易方面。

在激烈的实验中,从金融服务到医疗保健和艺术的行业已经确定了100多个区块链使用案例。这些包括新的土地登记,KYC应用程序和智能合约,可以实现从产品处理到股票交易的行动。最令人印象深刻的结果是区块链用于存储信息,切断中介,并使公司之间能够进行更大的协调,例如与数据标准相关的协调。

区块链感知潜力的一个标志是正在进行大量投资。2017年,区块链创业公司的风险投资资金达到10亿美元.IBM已经为物联网投资了超过2亿美元的区块链数据共享解决方案,据报道,谷歌自2016年以来一直在与区块链合作。金融行业花费实验每年约17亿美元。

很明显,区块链是一个潜在的改变游戏规则的人。然而,也存在新的疑虑。考虑到花费的金额和花费的时间,特别关注的是,实现的内容很少。在许多用例中,大量用例仍处于创意阶段,而其他用例正处于开发阶段,但没有输出。最重要的是,尽管数十亿美元的投资,以及几乎同样多的头条新闻,区块链实际可扩展使用的证据仍然很薄弱。

婴儿技术

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从经济理论的角度来看,口吃区块链的发展路径并不完全令人惊讶。这是一种相对不稳定,昂贵且复杂的婴儿技术。它也是不受管制的,有选择性地不受信任。经典生命周期理论表明,任何行业或产品的发展可分为四个阶段:开拓,成长,衰退和衰退(展览)。第一阶段是行业开始,或特定产品进入市场。这是在已经证实的需求之前,并且通常在技术经过全面测试之前。销售往往较低,投资回报率为负。第二阶段是需求开始加速,市场扩张,行业或产品“起飞”。

 区块链正在努力摆脱开拓阶段。

在许多应用程序中,区块链可以说仍然停留在生命周期的第1阶段(除了少数例外)。绝大多数概念证明(POC)处于开拓模式(或正在清理),许多项目未能进入C轮融资。

缺乏进展的一个原因是竞争技术的出现。例如,在支付方面,共享分类账可以取代当前高度中介的系统是有道理的。然而,区块链并不是城里唯一的游戏。众多金融科技正在扰乱价值链。去年,在美国金融科技投资中投资近120亿美元,其中60%专注于支付和贷款。与此同时,SWIFT的全球支付创新计划(GPI)正在通过更高的交易速度和更高的透明度来解决最初的痛点,并建立在银行合作的基础之上。

支付领域的区块链参与者,如Ripple,越来越多地与非银行支付提供商合作,其业务可能更适合区块链技术。这些公司也可能愿意通过整合更快地向前发展。

此外,支付行业面临着一个典型的创新者困境:现有企业了解投资中断,以及客户对更快,更容易和更便宜的服务的期望可能导致他们对自己收入的蚕食。

考虑到替代支付解决方案的范围以及现有企业对投资的抑制因素,问题不在于区块链技术能否提供替代方案,而是它是否需要?奥卡姆剃刀是解决问题的原则,最简单的解决方案往往是最好的。在此基础上,区块链的支付用例可能是错误的答案。

业界谨慎

对这种困境的一些感觉正在开始向行业发展。早期的区块链开发由金融服务领导,从2012年到2015年分配了大量资源,感觉流程可以简化。银行和其他人将贸易融资,衍生品净额结算和处理以及合规(以及支付)等活动视为主要候选人。众多公司设立了创新实验室,聘请了区块链专家,并投资于初创企业和合资企业。一个领先的行业联盟吸引了200多家金融机构加入其生态系统,旨在为金融业提供下一代区块链技术。

随着金融服务业的发展,其 保险公司看到了合同和保证效率的机会,以及分享承保和欺诈情报的潜力。公共部门研究了如何更新其庞大的网络,创建更加透明和可访问的公共记录。汽车制造商设想智能合约位于区块链之上,以实现租赁和租赁协议的自动化。其他人发现了实现会计,合同和部分所有权现代化的机会,并提高了数据管理和供应链的效率。

截至2016年底,区块链的未来前景一片光明。投资飙升,行业的一些结构性挑战似乎正在消退。技术故障正在得到解决,并且推出了新的,更私密的分类帐版本以满足业务需求。监管机构似乎比以前更乐观,专注于沟通,适应和辩论,而不是障碍。

然而,从行业生命周期的角度来看,出现了更为复杂的动态。正如金融服务业的区块链投资到达第一阶段的结束 - 理论上它们应该为增长做准备 - 它们似乎动摇了。

新兴的疑虑

麦肯锡过去两年与金融服务业领导者的合作表明,区块链“煤矿”的人已开始怀疑。事实上,随着其他行业的不断发展,金融服务中某些层面的情绪音乐越来越谨慎(即使高级管理人员发表了相反的声明)。事实是数十亿美元已经沉没,但几乎没有任何用例具有技术,商业和战略意义,或者可以大规模交付。

到2017年底,许多在金融公司工作的人认为区块链技术要么太不成熟,还没有为企业级应用做好准备,或者没有必要。许多POC几乎没有带来任何好处,例如云解决方案之外,在某些情况下导致问题多于答案。人们对商业可行性也存在疑虑,几乎没有物质成本节约或增加收入的迹象。

另一个问题是需要专用网络。区块链的逻辑是信息是共享的,这需要公司之间的合作和繁重的标准化数据和系统。合作悖论适用; 很少有公司有兴趣领导一项有益于整个行业的公用事业公司的发展。此外,许多银行已被更广泛的IT转型分散注意力,几乎没有顶空来支持区块链革命。

现在的关键问题是这些疑虑是否仍然合理。或者仅仅是区块链开发的进展是否比预期慢。

最近几个月,一些金融机构已经开始重新调整他们的区块链策略。他们对POC进行了更严格的审查,并采用了更有针对性的方法来开发资金。许多人将他们的注意力从几十个用例缩小到一两个,并且在监督治理和合规性,数据标准和网络采用方面翻了一番。一些财团已将他们的概念验证名单从2016年的数十个缩减到今天的少数几个。

加密货币,特别是比特币,作为潜在的主流金融工具的出现促使金融服务首先在区块链实验上取得进展,使其在行业生命周期中比其他行业领先18至24个月。鉴于存在这种差距,银行业早期的担忧现在正在其他地方出现并不令人感到意外,最初的热情正被日益增长的不成功感所侵蚀。

实际情况是,区块链似乎停滞在XY图的左下角,而不是遵循行业生命周期的经典向上曲线。对许多人来说,第二阶段没有发生。当我们进入2019年时,区块链的实用价值主要分布在三个特定领域:

利基应用:区块链特别适用于特定用例。它们包括用于跟踪资产所有权和资产状态的数据集成元素。在保险,供应链和资本市场中可以找到一些例子,其中分布式账本可以解决包括效率低下,流程不透明和欺诈在内的痛点。

现代化价值:区块链吸引了战略性地朝向现代化的行业。他们认为区块链是一种工具,可以支持他们追求数字化,流程简化和协作的雄心。特别是,全球航运合同,贸易融资和支付应用程序在区块链标题下得到了新的关注。但是,在许多情况下,区块链技术只是解决方案的一小部分,可能不涉及真正的分布式账本。在某些情况下,更新的能源,投资和行业协作正在解决所涉及技术的挑战。

声誉价值:越来越多的公司正在寻求区域链试点的声誉价值; 向股东和竞争对手展示他们的创新能力,但很少或根本没有打算创建商业规模的应用程序。可以说区块链专注于客户忠诚度,物联网网络和投票属于这一类。在这种情况下,“区块链启用”声称空洞。

区块链的未来?

鉴于缺乏令人信服的大规模用例以及行业在行业生命周期中看似平庸的地位,对于区块链的未来存在合理的问题。它真的会彻底改变交易处理并导致材料成本降低和效率提升吗?是否存在可以为市场基础设施和数据治理所需的变更辩护的好处?或者是一个安全的分布式分类帐,在考虑可能替换传统基础架构时,主要只是一个选项?

当然,越来越多的人认为区块链是一种难以理解(并且有些笨重)的解决方案。短期支出压力,某些方面的文化阻力(区块链可能威胁就业)以及对健康收入流中断的担忧加剧了这种观点。在分散的环境中制定决策方面的挑战绝非易事,特别是在问责制同等分散的情况下。并且存在技术障碍,例如关于区块链的数据存储容量。

据估计,到2020年将有超过200亿台连接设备,所有这些设备都需要管理,存储和检索数据。但是,今天的区块链是无效的数据容器,因为典型网络上的每个节点都必须处理每个事务并维护整个状态的副本。结果是事务数量不能超过任何单个节点的限制。由于延迟问题,随着更多节点的增加,区块链的响应速度也会降低。

最后,存在安全问题。在较小的网络中,验证依赖于多数投票,存在明显的欺诈可能性(所谓的“51%问题”)。另一个潜在的安全挑战来自量子计算的进步。谷歌在2016年表示,其量子原型比其实验室中的任何计算机快1000万倍。这提高了量子计算机能够破解用于授权加密货币交易的代码的可能性; 对于声称具有抗欺诈能力的网络来说,这是一个特别令人不安的威胁。

尽管如此,一切都不会丢失。今天使用的许多验证协议可能会在未来两到三年内升级或更换,创新者已经在寻找解决方案。例如,Cardano是所谓的第三代技术,也是业界第一个利用同行评审的开源代码的平台。该协议旨在抗量子计算。同时,正在构建专用区块链,以便网络成员控制谁可以读取分类账以及节点如何连接。

此外,在用例方面取得了一些有希望的进展,特别是远离金融业。最近在供应链,身份管理和公共记录共享方面的实验都是积极的。我们已经看到杂货店以支持区块链的产品和服务为目标客户,并且运输管理人员推出了由区块链支撑的新的实时容器注册表。

一个新兴的观点是,当区块链使数据访问民主化,实现协作并解决特定的痛点时,区块链的应用可能是最有价值的。当然,它带来的好处是它将所有权从公司转移到消费者,更直接地分享供应链出处的“证据”,并实现透明度和自动化。我们怀疑,最终将证明最有价值的是这些用例案例,而不是金融服务案例。

贯穿整个周期:三个关键原则

无法保证任何区块链应用程序能够持续进入行业生命周期的第二阶段。要做到这一点,需要强有力的理由,重要的资本和更高的标准化。金融科技领导者需要对目标行业采取更细微的观点,并聘请合适的人才。但是,如果有可能大规模解决痛点,那么机会仍然存在。

为实现这一目标,我们将三个关键原则视为最低进展条件:

组织必须从问题开始。除非存在有效的问题或痛点,否则区块链可能不是一个实际的解决方案。此外,奥卡姆的剃须刀适用 - 它必须是最简单的解决方案。公司必须诚实地评估他们的风险回报胃口,教育水平和潜在收益。他们还应该评估任何项目和支持业务案例的潜在影响。

必须有明确的商业案例和目标投资回报率:组织必须确定反映其市场地位的投资理由,并在董事会层面和员工中得到支持,而不必担心遭到蚕食。公司应该务实地考虑他们塑造生态系统,建立标准和解决监管障碍的能力,所有这些都将为他们的战略方法提供信息。区块链的价值来自其网络效应,因此大多数利益相关者必须保持一致。必须有一个治理协议,涵盖参与,所有权,维护,合规性和数据标准。财务安排必须事先商定,以确保为商业发布提供足够的资金。

公司必须同意授权并致力于采用通路。一旦选择了用例,公司就必须评估其交付能力。充足的经济和技术支持至关重要。如果他们通过这些障碍,下一阶段是启动设计流程并收集包括核心区块链平台和硬件在内的元素。然后,他们必须设定绩效目标(交易量和交易量)。同时,公司应该建立必要的组织框架,包括工作组和通信协议,以便充分支持开发,配置,集成,生产和营销(以大规模推动采用)。

从概念上讲,区块链有可能彻底改变行业中的业务流程,从银行和保险到运输和医疗保健。尽管如此,该技术还没有大规模应用,它面临结构性挑战,包括解决创新者的困境。一些行业已经降低了他们的预期(供应商可以在那里发挥作用),并且我们预计随着实验的继续,会有更多的“现实主义”。

采用区块链的公司必须调整其战略手册,诚实地审查优于传统解决方案的优势,并采用更加强硬的商业方法。他们应该快速放弃没有增值的应用程序。在许多行业中,可以最好地参考开始重塑数字商务的生态系统进行必要的合作。如果他们可以做到这一切,并且耐心等待,区块链可能仍然会成为奥卡姆的正确答案。

关于作者

Matt Higginson是麦肯锡波士顿办事处的合伙人,Marie-Claude Nadeau是旧金山办事处的合伙人,Kausik Rajgopal是硅谷办事处的高级合伙人。

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